Sari la conținut

Detecția anxietății și depresiei ascunse la copii

  • de

Un senzor portabil poate detecta anxietatea și depresia ascunse la copii

Anxietatea și depresia la copiii mici sunt greu de detectat și adesea nu sunt tratate, ceea ce poate duce la tulburări de anxietate și la un risc crescut de sinucidere și de abuz de substanțe mai târziu. Într-un nou studiu, cercetătorii au arătat că un senzor portabil a detectat aceste „tulburări de internalizare” la copii cu o acuratețe de 81%, reducând la 20 de secunde ceea ce medicilor le-ar lua luni de zile pentru a diagnostica, deschizând ușa unui screening care ar putea face parte din evaluările de rutină ale dezvoltării.

Ellen și Ryan McGinnis au făcut parte dintr-o echipă de cercetători care au descoperit că un senzor portabil este capabil să detecteze anxietatea și depresia ascunse la copii.

Cercetarea a fost publicată în numeroase ediții de specialitate.

Problema nu este nesemnificativă. Dacă nu sunt tratați, copiii cu tulburări de internalizare din timp, ei pot prezenta un risc mai mare de abuz de substanțe și de sinucidere mai târziu în viață.

„Din cauza dimensiunii problemei, aceasta necesită o tehnologie de screening care să identifice copiii suficient de devreme, astfel încât să poată fi direcționați către îngrijirea de care au nevoie”, spune Ryan McGinnis, inginer biomedical la Universitatea din Vermont.

Astfel, McGinnis a făcut echipă cu Ellen McGinnis, psiholog clinician la Universitatea din Vermont, și cu colegii de la Departamentul de Psihiatrie al Universității din Michigan, Maria Muzik, Katherine Rosenblum și Kate Fitzgerald, pentru a dezvolta un instrument care ar putea ajuta la depistarea copiilor cu tulburări de internalizare pentru a le depista suficient de devreme pentru a fi tratate.

Echipa a folosit o „sarcină de inducție a stării de spirit”, o metodă de cercetare obișnuită, concepută pentru a determina comportamente și sentimente specifice, cum ar fi anxietatea. Cercetătorii au testat 63 de copii, dintre care unii erau cunoscuți ca având tulburări de internalizare.

Copiii au fost conduși într-o cameră slab luminată, în timp ce facilitatorul a dat declarații scrise pentru a crea anticipare, cum ar fi „Am ceva să îți arăt” și „Să facem liniște ca să nu se trezească”. În partea din spate a camerei se afla un terariu acoperit, pe care facilitatorul l-a descoperit rapid, apoi a scos un șarpe fals. Copiii au fost apoi liniștiți de către facilitator și li s-a permis să se joace cu șarpele.

În mod normal, cercetătorii instruiți ar urmări o înregistrare video a sarcinii și ar nota comportamentul și discursul copilului în timpul sarcinii pentru a diagnostica tulburările de internalizare. În această lucrare, echipa a folosit un senzor de mișcare portabil pentru a monitoriza mișcarea unui copil și un algoritm de învățare automată pentru a analiza mișcarea acestuia și a face distincția între copiii cu anxietate sau depresie și cei fără. După procesarea datelor de mișcare, algoritmul a identificat diferențe în modul în care cele două grupuri se mișcau, care ar putea fi folosite pentru a le separa, identificând copiii cu tulburări de internalizare cu o precizie de 81% – mai bună decât cea a chestionarului standard pentru părinți.

„Modul în care se mișcau copiii cu tulburări de internalizare era diferit față de cei fără”, spune Ryan McGinnis.

Algoritmul a determinat că mișcarea din timpul primei faze a sarcinii, înainte ca șarpele să fie dezvăluit, era cea mai indicativă pentru o potențială psihopatologie. Copiii cu tulburări de internalizare au avut tendința de a se îndepărta de potențiala amenințare mai mult decât grupul de control. De asemenea, algoritmul a detectat variații subtile în modul în care copiii s-au întors, care au ajutat la distingerea celor două grupuri.

Acest lucru se aliniază bine cu ceea ce se aștepta din teoria psihologică, spune Ellen McGinnis. Copiii cu tulburări de internalizare ar trebui să manifeste mai multă anxietate anticipativă, iar comportamentul de întoarcere este genul de lucru pe care observatorii umani l-ar codifica drept reacție negativă atunci când notează videoclipul. Avantajul este că senzorii și algoritmul funcționează mult mai rapid.

„Ceva ce facem de obicei cu săptămâni de antrenament și luni de codificare poate fi făcut în câteva minute de procesare cu aceste instrumente”, spune ea. Algoritmul are nevoie de doar 20 de secunde de date din faza de anticipare pentru a lua o decizie.

Acest lucru deschide noi oportunități pentru utilizarea unei astfel de tehnologii la depistarea unui număr mare de copii pentru a-i identifica pe cei care ar beneficia de ajutor psihologic suplimentar.

„Copiii cu tulburări de anxietate au nevoie de un nivel sporit de îngrijire și intervenție psihologică. Lucrarea noastră sugerează că această sarcină de inducție a stării de spirit instrumentată ne poate ajuta să identificăm acei copii și să îi conducem spre serviciile de care au nevoie”, spune Ellen McGinnis.

Faptul de a nu reuși să depistăm aceste afecțiuni la timp poate fi o problemă pentru copii pe măsură ce cresc, spune Muzik. „Dacă simptomele anxietății nu sunt detectate devreme în viață, acestea se pot transforma într-o tulburare de anxietate și de dispoziție în toată regula”, spune ea, cu un risc ulterior crescut de abuz de substanțe și de sinucidere.

Totuși, dacă aceste afecțiuni sunt depistate la timp, există tratamente bune disponibile, a spus Muzik. Intervenția timpurie este esențială, deoarece creierul copiilor mici este extrem de maleabil și răspunde bine la tratament.

Următorul pas va fi îmbunătățirea algoritmului și dezvoltarea unor teste suplimentare pentru a analiza datele vocale și alte informații care vor permite tehnologiei să facă distincția între anxietate și depresie. Scopul final este de a dezvolta un set de evaluări care ar putea fi utilizat în școli sau în cabinetele medicale pentru a depista copiii în cadrul evaluărilor de rutină a dezvoltării lor.

Muzik spune că astfel de evoluții sunt interesante, deoarece psihiatria a rămas în urma altor domenii în ceea ce privește utilizarea tehnologiei pentru a ajuta la diagnosticare și tratament. „Este interesant să facem acest domeniu să avanseze odată cu tehnologia”, spune ea. „Suntem în pragul unor noi evoluții”.

Sursa: sciencedaily

Lasă un răspuns

%d blogeri au apreciat: